Afrosoricidatenrecs et grains de beauté dorés

Par Phil Myers

Presque tous les mammifères mésozoïques étaient insectivores. Les insectes sont de loin le plus grand groupe d'organismes, tant en nombre d'espèces qu'en biomasse. Ils sont merveilleusement diversifiés dans leurs habitudes et leur morphologie. Ils fournissent une riche ressource pour tout ce qui les mange, et leur diversité à elle seule suggère que leurs prédateurs pourraient présenter une variété similaire. Et c'est comme ça. De nombreux mammifères, y compris des membres de presque tous les ordres, se nourrissent parfois d'insectes. Les membres d'un ordre, les Insectivora, se nourrissent presque entièrement d'invertébrés, en particulier d'insectes. L'Insectivora comprend des groupes tels que les musaraignes, les taupes, les hérissons et les tenrecs; ces groupes comprennent environ 375 espèces réparties en six familles vivantes. Les musaraignes arboricoles et les musaraignes éléphants ont aussi parfois été placées dans cet ordre; maintenant, cependant, ils sont désormais classés séparément (les commandes Scandentia et Macroscelidea , respectivement). Pour compliquer les choses, des recherches récentes (Murphy et al., 2001) suggèrent que les tenrecs et les grains de beauté dorés n'appartiennent pas non plus à ce groupe; ils devraient plutôt être classés avec d'autres groupes africains tels que les hyrax, les éléphants, les vaches de mer, les aardvarks et les musaraignes éléphants (les «Afrotheria»). Pour l'instant, cependant, nous les laissons avec l'Insectivora.


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Quels traits caractérisent les membres de l'Insectivora? La plupart des insectivores sont petits; les musaraignes, par exemple, sont parmi les plus petits mammifères. La plupart comptent plus sur leurs sens de l'ouïe, de l'odorat et du toucher que sur la vision. Certaines musaraignes peuvent écholocaliser. La partie du cerveau qui abrite l'odorat est particulièrement bien développée. La région de l'oreille des insectivores n'a pas de bulle ossifiée. La tympan est attaché à un os anneau tympanique , et le oreille moyenne peut être partiellement enfermé par des processus d'os adjacents. Le jugal est réduit ou peut être absent et l'arc zygomatique est parfois incomplet. Les dents de la joue de beaucoup sont dilambdodont , et même ceux qui ont des dents molariformes plus dérivées ont tendance à avoir des cuspides qui peuvent être facilement identifiées selon le tribosphénique modèle. La incisives de certains Insectivora sont élargis (mais ils sont réduits dans d'autres), et le canines varient également considérablement en morphologie. Les yeux sont généralement très petits, les pieds sont plantigrade et ont cinq chiffres, et ni le hallux ou pollex est opposable.

De nombreux traits utilisés pour définir Insectivora sont probablement primitifs pour les mammifères. La question de savoir si l'ordre est un groupe naturel (monophylétique) est encore discutable.



Les membres de l'ordre se trouvent dans une grande partie du monde. Ils sont absents d'Australie et de tous sauf la partie la plus septentrionale de l'Amérique du Sud. La plupart des espèces mangent des invertébrés.


Familles incluses dans la base de données


Littérature et références citées

Murphy, W.J., E. Eisirik, S.J. O'Brian, O. Madsen, M. Scally, C.J. Douady, E. Teeling, O.A. Ryder, M.J. Stanhope, W.W. de Jong et M.S. Springer. 2001. Résolution du rayonnement précoce des mammifères placentaires en utilisant la phylogénétique bayésienne. Science 294238-2351.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogie. Troisième édition. Éditions du Collège Saunders, Fort Worth. vii + 576 p.


phylum cnidaria classe hydrozoa

Yates, T. L. 1984. Insectivores, musaraignes d'éléphant, musaraignes arboricoles et dermoptères. Pp. 117-144 dans Anderson, S. et J. K. Jones, Jr. (éd.). Ordres et familles de mammifères récents du monde. John Wiley and Sons, N.Y. xii + 686 p.

Contributeurs

Phil Myers (auteur), Musée de zoologie, Université du Michigan-Ann Arbor.

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