Caretta caretta

Par Liz Duermit

Répartition géographique

Caretta carettase trouve dans presque tous les océans tempérés et tropicaux du monde: l'océan Atlantique de Terre-Neuve à l'Argentine, l'océan Indien de l'Afrique australe au golfe Persique jusqu'à l'Australie occidentale, la mer Méditerranée et l'océan Pacifique de l'Alaska au Chili et de l'Australie au Japon . Pendant les mois d'hiver, les tortues caouannes migrent vers les eaux tropicales et subtropicales.('NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Régions biogéographiques
  • océan Indien
    • originaire de
  • océan Atlantique
    • originaire de
  • océan Pacifique
    • originaire de
  • mer Méditerranée
    • originaire de

Habitat

Habitat préféré deCaretta carettales individus changent tout au long du cycle de vie. Les femelles adultes vont à terre pour pondre des œufs et semblent préférer les plages à forte pente et à haute énergie. Lorsque les nouveau-nés émergent du nid, ils se dirigent vers l'océan. Les jeunes juvéniles se trouvent généralement parmi lesSargassesnattes dans les courants océaniques chauds. Les juvéniles et les adultes plus âgés se trouvent le plus souvent dans les eaux côtières et ont tendance à préférer un substrat rocheux ou boueux à un substrat sableux. Ils peuvent également être trouvés près des récifs coralliens et s'aventurer dans les marais salés, les lagunes saumâtres et l'embouchure des rivières.('MarineBio', 2006; 'NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • tropical
  • eau salée ou marine
  • Biomes aquatiques
  • pélagique
  • récif
  • côtier
  • eau saumâtre
  • Autres caractéristiques de l'habitat
  • estuarienne
  • Profondeur de portée
    0 à 61 m
    0,00 à 200,13 pi

Description physique

Nommées pour leurs têtes énormes et leurs mâchoires puissantes, les tortues caouannes sont les plus grandes tortues de mer à carapace dure encore en vie. Ils ont une carapace en forme de cœur, souvent recouverte d'organismes commensaux tels que les balanes et les algues. Généralement, la carapace est d'une teinte brun rougeâtre avec des tons olive; il y a cinq paires d'écailles pleurales, la première paire touchant l'écaille cervicale (cou). Le plastron est de couleur crème à jaune et présente deux crêtes longitudinales qui disparaissent avec l'âge. La peau est terne à brun rougeâtre dorsalement et jaune moyen à pâle sur les bords et ventralement. La peau peut également avoir une coloration orange. La peau des mâles est plus brune et la tête plus jaune que celle des femelles. Les mâles ont également des carapaces plus larges et une longue griffe incurvée sur chaque membre antérieur. Les nouveau-nés de la tortue caouanne ont tendance à être brun foncé à brun rougeâtre sur la carapace et crème à brun rougeâtre ou brun foncé sur le plastron. L'adulte moyenCaretta carettaen mer Méditerranée est plus petit que l'adulte moyen de l'océan Atlantique. Deux sous-espèces - C. caretta gigas dans les océans Pacifique et Indien et C. caretta caretta dans l'Atlantique - ont été proposées mais ne sont pas pleinement acceptées. Ils diffèrent par le nombre d'os neuraux dans la carapace et les écailles marginales sur le bord de la carapace. Les tortues caouannes diffèrent des autres tortues marines par leur tête relativement grande et leur coloration rougeâtre. De plus, les tortues de mer de Ridley ( Lépidochelys ) ont quatre écailles inframarginales sur le pont. Tortues de mer vertes ( Chelonia mydas ) et les tortues imbriquées ( Eretmochelys imbricata ) n'ont que quatre paires d'écailles pleurales sur la carapace; les premières pleurales ne touchent pas la scute cervicale.('MarineBio', 2006; 'NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)



  • Autres caractéristiques physiques
  • ectothermique
  • hétérothermique
  • symétrie bilatérale
  • Dimorphisme sexuel
  • les sexes ont des couleurs ou des motifs différents
  • les sexes façonnés différemment
  • Masse de la gamme
    77 à 545 kg
    169,60 à 1200,44 lb
  • Masse moyenne
    135 kilogrammes
    297,36 livres
  • Longueur de gamme
    213 (haut) cm
    83.86 (haut) dans
  • Longueur moyenne
    85 à 100 cm
    dans

Développement

Comme beaucoup de tortues,Caretta carettaa la détermination du sexe en fonction de la température (TSD). Le sexe des nouveau-nés est déterminé par la température des œufs pendant le tiers moyen de l'incubation. La température pivot - la température à laquelle un rapport de 50:50 mâles: femelles est produit - varie d'un endroit à l'autre dans le monde. Par exemple, la température pivot en Afrique du Sud est de 29,7 ºC, mais en Australie, la température pivot est de 28,2 ºC. Généralement, la température pivot se situe entre 28 et 30 ºC. Des températures de 24 à 26 ºC ont tendance à produire tous les mâles et des températures de 32 à 34 ºC ont tendance à produire toutes les femelles. Les œufs ne sont pas viables en dehors des extrêmes de ces fourchettes.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

La vitesse de développement embryonnaire dans l'œuf dépend de la température à l'intérieur du nid. Cette température peut être affectée par le soleil, l'ombre, la pluie, la chaleur générée à l'intérieur du nid et la position d'un œuf dans le nid. À des températures fraîches, autour de 25 ºC, le développement jusqu'à l'éclosion peut prendre de 65 à 70 jours, mais à des températures plus chaudes, autour de 35 ºC, le développement prend généralement environ 45 jours.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Lorsque les caouannes sont juvéniles, les différences entre les sexes commencent à apparaître. Les mâles produisent des niveaux croissants de testostérone à mesure qu'ils approchent de la maturité, ce qui déclenche la croissance de la queue, le ramollissement du plastron et la croissance et la courbure d'un ongle sur chaque membre antérieur. Les femmes produisent des œstrogènes et de petites quantités de testostérone, mais elles grossissent à l'extérieur. L'âge à la maturité est variable. La taille adulte est atteinte entre 10 et 30 ans; les captifs devraient arriver à maturité dans 16 à 17 ans. La durée de vie de reproduction (après avoir atteint la maturité) est estimée à environ 32 ans.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Développement - Cycle de vie
  • détermination du sexe de la température

la reproduction

Juste avant la saison de nidification, les tortues caouannes mâles migrent vers les aires d'accouplement, généralement situées au large des plages de nidification. Ils attendent que les femelles commencent la parade nuptiale et l'accouplement. Un mâle encercle une femelle, puis s'approche d'elle et lui mord le cou ou l'épaule. Il tentera alors de la monter et, si elle l'accepte, ils s'accoupleront. Si une femelle n'accepte pas le mâle, elle recouvre son cloaque et nage jusqu'au fond, mais un mâle persistant peut attendre d'avoir besoin d'air et faire une autre tentative. Les mâles utilisent les longues griffes incurvées de leurs membres antérieurs pour se retenir, car l'accouplement peut durer des heures et d'autres mâles poussent souvent et mordent le mâle accouplé, essayant de le déloger. Si un mâle est délogé, un autre peut le remplacer rapidement.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Pendant la saison de nidification, une femelle peut pondre plusieurs couvées et se reproduira à chaque fois. Dans certains cas, elle peut s'accoupler plusieurs fois entre les couvées et donc une seule couvée peut avoir des spermatozoïdes fournis par plusieurs mâles.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Système d'accouplement
  • polygynandreuse (promiscuité)

Pic de la saison des amoursCaretta carettase produit au début de l'été. Pendant ce temps, les mâles restent dans les eaux au large de la plage de nidification, tandis que les femelles alternent entre l'accouplement dans l'eau, la nidification sur terre et l'alimentation dans les estuaires et les récifs. Une femelle nidifie tous les 12 à 17 jours, ou 2 à 5 fois, pendant la saison de reproduction. Pour chaque nid, elle doit se traîner sur la terre, où elle est beaucoup plus en danger de prédation, et creuser un nid. Dans ce nid, elle pond de 110 à 130 œufs ronds. Les œufs incubent pendant 45 à 80 jours, selon la température. Les tortues caouannes atteignent la maturité sexuelle à des longueurs de carapace supérieures à 90 cm, ce qui peut survenir entre 10 et 30 ans.('MarineBio', 2006; 'NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Principales caractéristiques reproductives
  • itéropare
  • élevage saisonnier
  • gonochorique / gonochoristique / dioïque (sexes séparés)
  • sexuel
  • fertilisation
  • ovipare
  • Intervalle de reproduction
    Les tortues caouannes se reproduisent, en moyenne, tous les 12 à 17 jours pendant la saison de reproduction. Les femelles ne se reproduiront plus pendant 2 à 4 ans, mais peut-être jusqu'à 9 ans.
  • Saison des amours
    La reproduction peut avoir lieu toute l'année, mais elle culmine entre mai et juillet.
  • Nombre de descendants
    23 à 198
  • Nombre moyen de descendants
    110-130
  • Nombre moyen de descendants
    115
    Un âge
  • Période de gestation de gamme
    46 à 80 jours
  • Gamme d'âge à la maturité sexuelle ou reproductive (femelle)
    12 à 35 ans
  • Gamme d'âge à la maturité sexuelle ou reproductive (mâle)
    12 à 35 ans

L'investissement énergétique parental dans les tortues caouannes est en grande partie pré-ovipositionnel, il n'y a pas de soins parentaux pour les jeunes. Les femelles fournissent la nutrition sous forme de jaune qui est utilisé par les embryons pour la croissance et le développement; le jaune résiduel peut probablement supporter un nouveau-né pendant plusieurs jours ou semaines. Les femelles dépensent également une énergie considérable lors de la migration vers les plages de nidification et lors du processus de ponte (nidification / ponte). L'investissement masculin est en grande partie pendant la cour et l'accouplement, et dans la production de sperme.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Investissement parental
  • pré-fécondation
    • approvisionnement
    • protéger
      • femme
  • pré-éclosion / naissance
    • approvisionnement
      • femme

Durée de vie / longévité

On ne sait pas grand-chose sur la durée de vie desCaretta caretta. On estime qu'ils vivent de 30 à 62 ans dans la nature, mais les données sont insuffisantes pour la durée de vie en captivité ainsi que pour la plus longue durée de vie connue à l'état sauvage et en captivité. En Australie, il a été prédit que le taux de survie annuel est de 92% pour les individus immatures et de 88% pour les adultes.('MarineBio', 2006; Dodd, 1988; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Comportement

En tant qu'espèce marine, les tortues caouannes ont des adaptations spéciales. Ils ont des glandes salines à proximité des yeux, ce qui leur permet de boire de l'eau de mer et d'excréter du sel à des concentrations élevées. De nombreuses personnes ont vu des femelles nidifiantes prétendument «pleurer» pour leurs petits, mais elles excrètent simplement un excès de sel. Les tortues caouannes sont capables de retenir leur souffle pendant de longues périodes. Bien qu'une plongée typique ne dure que 4 à 5 minutes, les caouannes sont capables de plonger jusqu'à 20 minutes et peuvent se reposer pendant des heures sans respirer. En règle générale, les hommes sont des nageurs plus actifs que les femmes.('MarineBio', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Les tortues caouannes sont connues pour leur comportement migratoire. Certains individus ont été enregistrés en train de migrer jusqu'à 4 828 km. Les adultes et les juvéniles des eaux tempérées migrent vers l'équateur en hiver pour éviter l'étourdissement par le froid dans les eaux inférieures à 10 ºC. L'étourdissement à froid se produit chez les tortues marines qui se trouvent dans des eaux inférieures à 10 ºC, elles deviennent léthargiques et flottent à la surface. Si la température de l'eau descend en dessous de 5 ºC, les tortues pourraient mourir.('MarineBio', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Comportements clés
  • natatoire
  • mobile
  • migratoire
  • solitaire

Gamme Home

Les tortues caouannes sont migratrices et ont des capacités de repérage. En tant que juvéniles, le domaine vital est leur aire d'alimentation. Il existe des preuves que les aires d'alimentation sont choisies près du site du nid natal, connu sous le nom de retour natal. Les juvéniles retirés de leur aire d'alimentation retourneront rapidement. Les adultes ont tendance à retourner dans les mêmes lieux de nidification année après année et beaucoup retournent à la plage même où ils ont eux-mêmes éclos.(Avens, et al., 2003; Bowen, et al., 2004; Ernst, et al., 1994)

Communication et perception

Communication dansCaretta carettan'a pas été bien étudié. Le comportement des parades nuptiales semble dépendre en grande partie des indices visuels et tactiles, mais il a été suggéré que les odeurs glandulaires (en particulier les sécrétions de la glande de Rathke) peuvent aider à rapprocher les sexes.(Ernst, et al., 1994; Limpus, 1985; Spotila, 2004)

La perception, cependant, est très développée. Dès que les nouveau-nés émergent de leurs nids (généralement la nuit), ils commencent à analyser leur environnement pour déterminer dans quelle direction ils doivent aller vers l'océan. On pense qu'un indice majeur est la lumière à l'horizon. Les nouveau-nés s'orientent vers la lumière la plus brillante, qui, historiquement, est la lune ou la lumière des étoiles au-dessus de l'océan. Ils peuvent également percevoir l'inclinaison de la plage et s'orienter vers une altitude plus basse. Une fois dans l'eau, les nouveau-nés utilisent des signaux chimiques et magnétiques pour s'orienter et se diriger vers les courants dans lesquels ils passeront les 10 prochaines années de leur vie.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)


qu'est-ce qu'un habitat de la tortue serpentine

Pendant les années juvénile et adulte, il est probable que les caouannes utilisent des signaux chimiques et magnétiques pour s'orienter pendant leurs migrations. Il a été démontré queC. carettautilise des repères sur place, et non la mémoire du mouvement passé, dans l'orientation et est donc capable de naviguer sur la carte.(Avens et Lohmann, 2004; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Les aliments sont généralement localisés visuellement ou par odeur.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Canaux de communication
  • visuel
  • tactile
  • chimique
  • Autres modes de communication
  • phéromones
  • Canaux de perception
  • visuel
  • lumière polarisée
  • tactile
  • les vibrations
  • chimique
  • magnétique

Habitudes alimentaires

Les tortues caouannes sont principalement carnivores, mais mangent également des algues -Ascophyllum,Ulothrix,Urospora,Sargasses- et plantes vasculaires -Cymodocea,Thalassia,Zostera- les rendant omnivores. Leurs têtes énormes et leurs mâchoires massives et puissantes les rendent bien adaptés à la consommation de proies à carapace dure, comme le crabe fer à cheval ( Limulus polyphemus ), des bivalves, des balanes, des bulots et des conques. cependant,Caretta carettaest un généraliste diététique et mange également de nombreux autres invertébrés, tels que des éponges, des méduses, des céphalopodes, des crevettes, des insectes, des oursins et des œufs de poisson et de poisson, y comprisBrecoortiaespèce, Ceratoscopelus espèces, et Diodon espèce. Il existe de légères variations dans le régime alimentaire à chaque étape de la vie, mais les tortues caouannes sont des généralistes tout au long de leur vie.('MarineBio', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Régime primaire
  • omnivore
  • Aliments pour animaux
  • poisson
  • des œufs
  • insectes
  • mollusques
  • vers aquatiques ou marins
  • crustacés aquatiques
  • échinodermes
  • cnidaires
  • autres invertébrés marins
  • Aliments végétaux
  • feuilles
  • algues
  • macroalgues

Prédation

La plupart des tortues sont capables de se replier dans leur carapace pour échapper à un prédateur. Aucune tortue de mer n'est capable de faire cela. Les tortues caouannes ont leur carapace dure, leur taille et leur peau rugueuse et squameuse sur la tête et le cou pour les protéger de la prédation. Ces défenses sont généralement suffisantes pour les adultes et les juvéniles plus gros, mais ces tortues sont parfois la proie des requins et tuées par les humains. Les nouveau-nés et les œufs ont de nombreux prédateurs et peu de défenses. Les femelles essaient de masquer autant que possible les nids nouvellement pondus, mais elles souffrent toujours de taux de prédation élevés. Ratons laveurs ( Procyon Lotor ) aux États-Unis peuvent détruire jusqu'à 80% des nids sur certaines plages. Renards roux ( Renards ) en Australie peut détruire 90 à 95% des nids. Dans certaines régions du monde, la prédation humaine sur les nids est importante. Les nouveau-nés sortent généralement du nid la nuit pour réduire les risques de prédation, mais beaucoup sont ensuite capturés par les crabes, les oiseaux ( mouettes , frégates , vautours , corbeaux , etc.), ratons laveurs , canidés (renards, chiens, etc.) et poissons carnivores.(Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Rôles de l'écosystème

Caretta carettaa été qualifiée d '«espèce clé de voûte» en raison de son impact écologique. Il se nourrit d'un grand nombre d'invertébrés, affectant leurs populations et permettant à leurs coquilles brisées d'être utilisées comme source de calcium pour d'autres espèces. De plus, une partie substantielle des œufs pondus devient la nourriture des prédateurs. Enfin, plus de 100 espèces de 13 phylums peuvent vivre sur la carapace des caouannes, ce qui en fait en quelque sorte un récif mobile.(Spotila, 2004)

  • Impact sur l'écosystème
  • crée un habitat
  • espèces clés
Espèces commensales / parasites
  • bernacles (Cirripedia)
  • algues
  • crevette squelette (Caprellidea)

Importance économique pour les humains: positive

Caretta carettaest bénéfique pour les humains à bien des égards. Les tortues de mer sont une attraction pour l'écotourisme et sont populaires auprès des personnes souhaitant faire de la plongée avec tuba ou de la plongée avec ces animaux, ainsi que pour ceux qui souhaitent observer le processus de nidification. Les tortues caouannes sont les tortues marines les plus communes dans les eaux américaines et, par conséquent, la plupart des recherches sur les tortues marines sont menées sur cette espèce. En outre, dans de nombreux pays, en particulier en Amérique centrale et du Sud, en Afrique, en Asie et en Méditerranée, ces tortues et leurs œufs sont exploités pour la nourriture.('MarineBio', 2006; 'NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

  • Impacts positifs
  • aliments
  • les parties du corps sont une source de matériaux précieux
  • écotourisme
  • recherche et éducation

Importance économique pour les humains: négative

Il n'y a pas d'effets indésirables connus deCaretta carettasur les humains.

État de conservation

Caretta caretta, comme toutes les espèces de tortues marines, est en déclin. Les principales causes de déclin dans le monde sont probablement la capture accidentelle dans les engins de pêche tels que les palangres, les filets maillants, les chaluts à crevettes et l'exploitation directe des tortues adultes et des œufs pour l'alimentation humaine. Bien qu'en forte baisse dans de nombreuses parties de son aire de répartition, et localement le long des côtes nord-américaines, les tortues caouannes sont actuellement les tortues marines les plus communes et les moins menacées dans les eaux nord-américaines. Ils sont répertoriés comme menacés en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition.(`` NOAA Fisheries '', 2006; Dodd, 1988; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Les autres causes importantes de déclin comprennent le développement du front de mer, la perturbation par l'homme des femelles nicheuses, les pesticides, les produits pétroliers (déversements d'hydrocarbures) et d'autres polluants océaniques, l'augmentation du nombre de prédateurs de nids influencés par l'homme comme les ratons laveurs, les collisions avec les bateaux et le dragage en mer et en chenal. L'éclairage artificiel à proximité des plages peut perturber les nouveau-nés émergents, les poussant à s'éloigner de l'océan et à s'installer dans des zones urbaines dangereuses. Si les prévisions sur le réchauffement climatique se réalisent, l'augmentation des tempêtes et l'élévation du niveau de la mer pourraient endommager ou détruire les zones de nidification et les nids, et les changements de température pourraient fausser les sex-ratios.(`` NOAA Fisheries '', 2006; Dodd, 1988; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Les États-Unis ont pris plusieurs mesures pour réduire les prises accessoires de tortues caouannes. Des dispositifs d'exclusion des tortues (DET) sont nécessaires dans la pêche commerciale et les filets de crevette. Il y a eu d'autres modifications des engins, des changements dans les pratiques et des fermetures de zones de pêche qui ont réduit les prises accessoires. En outre, d'autres pays peuvent pêcher des crevettes d'une manière qui met les tortues caouannes en danger et les États-Unis ont mis un embargo sur ces crevettes. Malgré ces mesures prises, le nombre de tortues caouannes dans les eaux américaines est toujours en baisse.('NOAA Fisheries', 2006; Ernst, et al., 1994; Spotila, 2004)

Contributeurs

Tanya Dewey (rédactrice en chef), Animal Agents.

Liz Duermit (auteur), Michigan State University, James Harding (éditeur, instructeur), Michigan State University.

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