Caudata

Par Heather Heying

Les salamandres sont réparties dans la majeure partie de la région holarctique, avec la plus grande diversité aux États-Unis. Sur dix familles existantes actuellement reconnues (comprenant plus de 420 espèces existantes), toutes sauf une ( Liua ) sont représentés en Amérique du Nord. Cinq familles sont limitées à l'hémisphère occidental tempéré. Des représentants des quatre familles restantes se trouvent également en Europe et / ou en Asie, et une famille a rayonné en Amérique tropicale ( Plethodontidae ).

Les caudés se distinguent facilement des autres amphibiens sur la base de plusieurs caractères morphologiques, notamment la présence d'une queue chez toutes les larves, juvéniles et adultes. Les membres s'étendent à angle droit par rapport au corps allongé et cylindrique, et les membres postérieurs et antérieurs ont tendance à être de taille approximativement égale (à quelques exceptions notables, telles que Sirenidae , qui manquent de membres postérieurs). L'encoche otique et l'oreille moyenne sont absentes, de même que plusieurs os du crâne, y compris, mais sans s'y limiter, les os post-orbitaire, postpariétal, jugal, basioccipital et ectoptérygoïde. Lorsqu'elles sont présentes, les larves aquatiques ont de vraies dents sur les mâchoires supérieure et inférieure, des fentes branchiales et des branchies externes. Les salamandres ont les plus grands génomes de tous les tétrapodes. Les tailles adultes varient de moins d'un pouce à près de six pieds.




élevage de grenouilles vertes

Les salamandres présentent un large éventail d'histoires biologiques et de modèles de parade nuptiale. Les salamandres basales, dites «primitives», ont une fécondation externe (Cryptobranchoidea et probablement Sirenoidea), mais la majorité des familles existantes (Salamandroidea) ont une fécondation interne. Les organes copulatoires n'existent dans aucune salamandre. Dans les salamandres à fertilisation interne, les glandes cloacales spécialisées chez les mâles produisent des spermatophores, des structures pyramidales coiffées de spermatozoïdes. Les femelles ramassent le capuchon du sperme et les œufs sont généralement fécondés lorsqu'ils traversent le cloaque. La plupart des salamandres déposent des œufs aquatiques, qui éclosent en larves aquatiques. Certains ont un développement direct d'oeufs terrestres, et même une viviparité ovovivipaire et vraie est connue chez les caudés. Plusieurs salamandres font preuve de soins parentaux, qui prennent généralement la forme de la garde des œufs par un ou les deux parents. Les salamandres couvrent toute la gamme des modèles de développement possibles, de la métamorphose complète et obligatoire à la métamorphose facultative ou partielle, pour obliger la pédomorphose, dans laquelle les adultes conservent des caractères larvaires tout au long de leur vie (tous les cryptobranchidés, sirénides, amphiumides et protéides sont des pédomorphes obligatoires).



Malgré des recherches approfondies sur l'histoire évolutive des amphibiens, les relations phylogénétiques entre les trois ordres d'amphibiens existants restent problématiques. Sur trois histoires possibles, la seule qui n'a pas été sérieusement considérée est une Anura (grenouilles et crapauds) - Gymnophiona (caecilians) relation soeur, avec la soeur Caudata de ce groupe. Un clade salamandre-caecilian est soutenu par des caractères anatomiques mous et des séquences d'ADN ribosomal. Les caractères ostéologiques soutiennent un clade salamandre-grenouille, et des preuves morphologiques et moléculaires combinées soutiennent marginalement la relation soeur salamandre-grenouille. Il n'y a pas de controverse quant à ce qui est ou n'est pas un caudé, bien que certaines définitions de la famille restent troublantes (par ex. Protéidés ), et il existe encore un désaccord considérable sur l'identité des sous-ordres au sein de Caudata.

Les salamandres fossiles sont connues de la plupart des familles existantes, ainsi que de quatre familles éteintes. Les archives fossiles révèlent des salamandres commençant dans le Jurassique supérieur de l'Amérique du Nord et de l'Eurasie, s'étendant à travers le Pléistocène. Certains caudés fossiles n'ont pas encore été attribués à des familles. Alors que les termes Caudata et Urodela sont généralement utilisés de manière interchangeable, certains auteurs ont suggéré d'utiliser Urodela pour décrire uniquement les formes existantes, tout en conservant Caudata comme le groupe le plus inclusif comprenant toutes les espèces existantes et fossiles connues.



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Contributeurs

Heather Heying (auteur).

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