Chelydra serpentinaTortue serpentine commune

Par Adam T. Bosch

Répartition géographique

L'aire de répartition de la tortue serpentine s'étend du sud de l'Alberta et de l'est à la Nouvelle-Écosse au nord, s'étendant au sud jusqu'au golfe du Mexique et au centre du Texas.

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Les tortues serpentines ne vivent que dans les eaux douces ou saumâtres. Ils préfèrent les plans d'eau aux fonds boueux et à la végétation abondante car la dissimulation est plus facile.



  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • eau fraiche
  • Biomes aquatiques
  • lacs et étangs
  • rivières et ruisseaux
  • Marécages
  • le marais
  • marais

Description physique

La tortue serpentine a normalement une longueur de coquille allant de 8 à 18 1/2 'et a une queue presque aussi longue que la coquille. La queue a des quilles en dents de scie dessus. La couleur de la coquille varie du brun foncé au brun clair et peut même être noire chez certains individus. Les tortues serpentines ont des tubercules caractéristiques sur leur cou et leurs pattes. Les plastrons des tortues serpentines sont très petits et laissent une grande partie des extrémités exposées. Le cou, les pattes et la queue des tortues serpentines ont une couleur jaunâtre et la tête est de couleur foncée.



  • Autres caractéristiques physiques
  • ectothermique
  • symétrie bilatérale
  • Masse de la gamme
    4,0 à 16,0 kg
    8,81 à 35,24 lb
  • Longueur de gamme
    20,0 à 45,0 cm
    7,87 à 17,72 po

Durée de vie / longévité

Dans la nature, on estime que les tortues serpentines vivent jusqu'à 30 ans. Les tortues serpentines sont les plus vulnérables en tant que nouveau-nés. Une fois qu'ils atteignent une certaine taille, il y a peu de prédateurs naturels de tortues serpentines, bien qu'ils soient souvent frappés par des voitures lors de la recherche de nouveaux étangs ou de sites de nidification. En captivité, ils peuvent vivre jusqu'à 47 ans.


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Comportement

Les tortues serpentines ne sont pas des créatures sociales. Les interactions sociales se limitent aux interactions agressives entre individus, généralement des hommes. De nombreux individus peuvent être trouvés dans une petite plage; la densité des tortues serpentines est normalement liée à la quantité de nourriture disponible. Les tortues serpentines peuvent être très vicieuses lorsqu'elles sont retirées de l'eau, mais elles deviennent dociles lorsqu'elles sont replacées dans l'eau. Les tortues serpentines s'enfoncent parfois dans la boue avec seulement leurs narines et leurs yeux exposés. Ce comportement d'enfouissement est utilisé comme moyen d'attraper une proie.




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  • Comportements clés
  • diurne
  • mobile
  • solitaire
  • territorial

Communication et perception

Les tortues serpentines communiquent avec leurs partenaires avec des mouvements de pattes tandis que les tortues se font face. Les tortues serpentines utilisent également leur sens de l'odorat, de la vision et du toucher pour détecter les proies. Ils peuvent ressentir des vibrations dans l'eau.

  • Canaux de communication
  • visuel
  • tactile
  • chimique
  • Canaux de perception
  • visuel
  • tactile
  • les vibrations
  • chimique

Habitudes alimentaires

Les tortues serpentines mangent presque tout ce dont elles peuvent se passer la mâchoire. Ils se nourrissent de charognes, d'invertébrés, de poissons, d'oiseaux, de petits mammifères, d'amphibiens et d'une quantité étonnamment grande de végétation aquatique. Les tortues serpentines tuent d'autres tortues par décapitation. Ce comportement peut être une territorialité envers d'autres tortues ou un comportement alimentaire très inefficace.

  • Régime primaire
  • omnivore
  • Aliments pour animaux
  • les mammifères
  • amphibiens
  • reptiles
  • des œufs
  • Charogne
  • insectes
  • mollusques
  • Aliments végétaux
  • feuilles
  • algues

Prédation

Les œufs et les nouveau-nés de tortues serpentines peuvent être mangés par d'autres grands tortues , grands hérons bleus , corbeaux , ratons laveurs , mouffettes , renards , ouaouarons , serpents d'eau et les gros poissons prédateurs, tels que achigan à grande bouche . Cependant, une fois que les tortues serpentines deviennent plus grosses, peu d'animaux s'en prennent à elles. Les tortues serpentines sont très agressives et se défendront férocement.



Importance économique pour les humains: positive

Les tortues serpentines sont utilisées par de nombreuses personnes dans les ragoûts et les soupes de tortues. Les carapaces de tortues serpentines étaient utilisées dans de nombreuses cérémonies parmi les Amérindiens. Les coquilles ont été séchées et montées sur des poignées avec des grains de maïs à l'intérieur pour être utilisées comme hochets.

  • Impacts positifs
  • aliments

Importance économique pour les humains: négative

Les tortues serpentines consomment les jeunes de certains poissons de gibier. L'impact des tortues serpentines sur ces populations est minime. Les tortues serpentines sont connues pour tuer les canards et les oies jeunes et adultes, mais encore une fois, les effets sont minimes.

  • Impacts négatifs
  • blesse les humains
    • morsures ou piqûres

État de conservation

Les populations de tortues serpentines ne sont pas proches de l'extinction ni même menacées. La destruction de l'habitat pourrait poser un danger pour les populations de tortues serpentines ultérieurement. Certains individus sont tués pour la nourriture qui a un impact sur la population, mais de manière très mineure.


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Contributeurs

Adam T. Bosch (auteur), Université du Michigan-Ann Arbor.

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