Heloderma horridumLézard perlé

Par Nichol Stout

Répartition géographique

Heloderma horridumse trouve dans tout le centre et l'ouest du Mexique de la latitude 25, vers le sud jusqu'au nord de l'Amérique centrale.

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Heloderma horridumse trouve dans les régions rocheuses semi-arides. Les zones sont des fonds de canyons à végétation clairsemée, des forêts ouvertes et des lavages. Ces lézards se trouvent souvent sur les corniches rocheuses.



  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • tropical
  • terrestre
  • Biomes terrestres
  • désert ou dune
  • chaparral
  • foret de broussailles
  • les montagnes

Description physique

Les lézards perlés mexicains femelles adultes mesurent environ 76 cm de long et pèsent de 1,4 à 2 kilogrammes. Les mâles sont légèrement plus gros, atteignant 90 cm et pesant jusqu'à 4 kilogrammes. La queue est la partie la plus longue du lézard, près de 50% de la longueur totale.




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Les lézards perlés ont un corps cylindrique avec une longue queue épaisse. La tête est large et plate et les pattes sont courtes et fortes. De grandes écailles dures recouvrent le haut du corps des lézards, tandis que le côté du ventre est recouvert d'écailles molles.

Les écailles ressemblent à des perles et sont principalement noires ou brunes foncées sur le dessus et le dessous du lézard. Des taches jaunes sont dispersées le long de la queue et du cou. Les individus plus jeunes ont des bandes plus épaisses et de plus grandes taches jaunes sur leur corps par rapport aux adultes.



Cette espèce et les autres espèces de Héloderma , H. suspect (le monstre de Gila) sont les seuls lézards connus pour être venimeux. Ils ont quelques dents rainurées spéciales pour délivrer leur venin lorsqu'ils mordent.

Les dents rainurées se trouvent sur les os de la mâchoire inférieure, ainsi que les glandes à venin, qui sont disposées sur le bord arrière. Le venin passe de ces glandes par un canal aux racines des dents rainurées. Le venin est aspiré dans la plaie par capillarité pendant que le lézard mâche sa proie.

  • Autres caractéristiques physiques
  • hétérothermique
  • venimeux
  • Dimorphisme sexuel
  • mâle plus grand
  • Masse de la gamme
    1,4 à 4 kg
    3,08 à 8,81 lb
  • Longueur de gamme
    75 à 90 cm
    29,53 à 35,43 po

la reproduction

La saison de reproduction a lieu en février et mars et la copulation dure 30 à 60 minutes. Environ 2 mois plus tard, les femelles pondent 3 à 13 œufs allongés et les enterrent à une profondeur d'environ 12,5 cm. La femelle abandonne alors les œufs. L'incubation dure environ 6 mois. Chaque nouveau-né peut mesurer jusqu'à 20 cm de long.



Le lézard perlé mexicain a très peu d'ennemis à part les humains, les coyotes et certains oiseaux rapaces. Avoir peu d'ennemis naturels donne aux nouveau-nés une plus grande chance de survie.


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Durée de vie / longévité

Comportement

Cette espèce se cache dans des terriers auto-creusés ou préexistants pendant la journée et devient active la nuit. Lorsque le lézard quitte son terrier pour la première fois, il se déplace lentement et maladroitement, mais à mesure que la nuit avance, il devient plus agressif. Dans cet état plus actif, le lézard perlé mexicain peut «tourner et casser avec l'agilité d'un chien en colère» (Ditmars, 1936).

Le lézard perlé mexicain utilise son venin non seulement pour tuer ses proies, mais aussi pour maîtriser les prédateurs potentiels tels que les humains, les coyotes et les rapaces. Le lézard baille aussi et siffle pour repousser ses ennemis.

Habitudes alimentaires

Au stade adulte, le lézard perlé mexicain est carnivore. Son régime alimentaire se compose de petits mammifères, d'oiseaux, de lézards, de grenouilles, d'insectes et d'œufs d'oiseaux et de reptiles. Toutes leurs proies sont avalées entières, à l'exception des œufs, qui sont d'abord cassés.

Lorsque la nourriture est rare, le lézard perlé mexicain vit des réserves de graisse dans la queue. La graisse est stockée dans la queue du lézard, ce qui lui donne une apparence gonflée. Une fois les réserves de graisse épuisées, la queue redevient mince.

  • Régime primaire
  • carnivore
    • mange des vertébrés terrestres
    • mange des œufs
  • Aliments pour animaux
  • des oiseaux
  • les mammifères
  • amphibiens
  • reptiles
  • des œufs
  • insectes
  • arthropodes terrestres non-insectes

Importance économique pour les humains: positive

Au-delà de son rôle dans ses écosystèmes, cette espèce a peu d'effet positif sur l'homme. Certains animaux sont vendus dans le commerce des animaux de compagnie.

Importance économique pour les humains: négative

Même si une bouchée deHeloderma horridumne met généralement pas la vie des humains en danger, la plaie doit tout de même être traitée médicalement. Cela peut être considéré comme un impact négatif sur les coûts des soins de santé pour le traitement. Les attaques non provoquées de cette espèce sur les humains sont extrêmement rares et peuvent ne jamais se produire. Presque toutes les morsures documentées se sont produites lorsque la victime a tenté de manipuler ou de déranger un animal.

État de conservation

Les humains ne sont pas seulement une menace pour le lézard perlé mexicain parce qu'ils les tuent par peur de leur venin, mais détruisent également l'habitat dont dépendent ces lézards.


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DoncHeloderma horridumest protégé par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Annexe II) et est classé comme «vulnérable» par l'Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles (UICN).

Autres commentaires

Lorsque le lézard perlé mexicain inflige une morsure vigoureuse, la victime passe par de nombreuses étapes. La première étape est l'incapacité de s'asseoir ou de se tenir debout. L'animal devient somnolent puis subit une paralysie. La respiration devient lente et laborieuse jusqu'à ce que le cœur exerce une augmentation d'activité. La pression artérielle commence à chuter fortement en raison de la dilatation vasculaire et la proie meurt. Bien que le venin puisse avoir ces effets sur ses petites proies, les morsures sont rarement mortelles pour les humains en bonne santé.

Contributeurs

Nichol Stout (auteur), Université du Michigan-Ann Arbor.

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