Ophisaurus attenuatusSlender Glass Lizard

Par Jessica Fawley

Répartition géographique

Ophisaurus attenuatusse trouve aux États-Unis, du centre de l'Illinois à l'ouest jusqu'au centre du Kansas

et au sud à travers l'est du Texas, s'étendant à travers le Mississippi jusqu'au sud de la Floride



et jusqu'à l'est de la Caroline du Nord et le sud-est de la Virginie. Il y a des occurrences isolées dans



centre du Wisconsin. Les deux sous-espèces sont séparées par le


pika à grandes oreilles

Mississippi, avec O. a. atténué à l'ouest et O. a. longicaudus dans



l'est (Conant et Collins, 1998).

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Trouvé dans une variété d'habitats au sein de son aire de répartition, y compris les prairies sèches, les zones boisées, les savanes de chênes, les prairies de sable, les vieux champs et les landes de pins (Wisconsin, 1999).

Description physique

Ophisourus attenuatus mesure environ 22 à 42 pouces de long avec une queue extrêmement longue qui peut être jusqu'à deux fois et demie plus longue que celle de la tête et du corps combinés. Ce lézard a



de grandes écailles en forme de plaque qui ont des plaques osseuses appelées ostéodermes en dessous, ce qui fait que le lézard se sent raide lorsqu'il est manipulé (Harding, 1997). Il y a des rainures latérales, qui apparaissent comme une petite rainure de chaque côté du lézard, à environ un tiers du venter. Les pattes sont complètement absentes et les oreilles externes sont visibles (University of Texas, 1999).

Lors de la première inspection, de nombreuses personnes croient queG. atténuéest un serpent. Mais son museau pointu, ses écailles rigides et ses paupières mobiles distingueront ce lézard sans pattes de

tous les serpents.

La couleur varie du brun, bronze tanné au jaune pâle avec une bande médiane sombre qui est brun foncé au noir avec deux bandes latérales sous les bosquets latéraux. Le côté de la

la tête présente des marques brunes éparses et le dessous est blanc à jaune pâle (Wisconsin, 1999).

Les deux sous-espèces peuvent être distinguées par leurs proportions et leur taille. Ophisaurus de. a réduit une queue inférieure à 2,4 fois la longueur du corps tandis que O. a.longicaudus a une queue plus de 2,4 fois la longueur du reste du corps et est, en moyenne, plus grande en longueur totale.

Les sexes peuvent être difficiles à distinguer, les mâles ayant une tête légèrement plus large et une longueur moyenne plus longue. Les juvéniles se distinguent par leurs couleurs plus contrastées (Harding,

la reproduction

L'accouplement a lieu tout au long du mois de mai, la femelle pondant sa couvée en juin ou au début de juillet (Harding, 1997). La femelle présente alors une couvaison dans laquelle la température corporelle augmentera de 0,3 à 0,4 degrés Celsius et elle incubera les œufs (Glass Lizard, 1999). Les jeunes éclosent après 50 à 60 jours et grandissent rapidement jusqu'à la maturité (Harding, 1997).

Comportement

Lorsqu'il est attrapé, O. atténue les contorsions et les torsions frénétiques pour s'échapper, cassant souvent sa longue queue en plusieurs morceaux. Lorsqu'il repoussera, il sera plus court et plus sombre que l'original (Wisconsin, 1999).

Il est actif de mai à septembre, mais peut rester caché en creusant dans un sol sableux ou dans la litière de feuilles; devenir très actif par temps ensoleillé (Wisconsin, 1999).G. atténué

utilise ses côtés pour repousser la végétation et les autres débris se déplaçant latéralement (une autre différence entre les serpents!). Cela a conduit à des problèmes car leur habitat est fragmenté par les routes, ils peuvent monter sur le trottoir mais se retrouver bloqués quand il n'y a plus rien à repousser (Wisconsin, 1999).

Habitudes alimentaires

Cette espèce est carnivore et mange à peu près tous les petits animaux qu'elle trouve et qui rentrent dans sa bouche. Cela comprend les coléoptères, les sauterelles, les grillons, les araignées et les petits vertébrés.


tête de serpent du nord (channa argus)

État de conservation

Dans le Wisconsin, leOphisaurus attenuatusa un statut en voie de disparition, mais pour le reste des États-Unis, il n'y a pas de statut spécial (Wisconsin, 1999).

Contributeurs

Jessica Fawley (auteur), Michigan State University, James Harding (éditeur), Michigan State University.

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