Plestiodon obsoletusGrande scinque des plaines

Par Rachel Skaggs et Jeffrey Mullaney

Répartition géographique

La gamme biogéographique dePlestiodon obsoletus(Scinque des grandes plaines) commence dans l'ouest du Missouri et le nord-ouest de l'Arkansas et s'étend jusqu'à l'est de l'Arizona. Il atteint aussi loin au nord que les parties sud du Nebraska et se termine au nord du Mexique. On les trouve dans le Nebraska, le Colorado, l'Arizona, le Nouveau-Mexique, le Texas, l'Oklahoma, le Kansas, le Missouri et l'Arkansas. Ils ne se trouvent que dans la région néarctique et plus précisément dans la moitié sud du biome des prairies nord-américaines.Plestiodon obsoletussont les plus abondants au Kansas. Des populations éparses se trouvent dans les parties plus au nord du Nebraska, de l'Iowa et du Missouri, mais ne sont pas reliées à la distribution principale. Le manque de roches couplé à une diminution des températures quotidiennes moyennes a une distribution limitée autour de ces populations isolées.(Belfit et Belfit, 1985; Fitch, 1955; Smith, 1946; Watkins et Hinesley, 1970)

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Les scinques des grandes plaines se trouvent dans des habitats vastes et diversifiés, notamment les forêts mixtes, les prairies, les forêts, les pentes des montagnes, les canyons, les pentes ouvertes et les déserts. Dans le sud-ouest, ils sont confinés à un terrain rocheux accidenté. Les zones qui ont de l'herbe courte et épaisse ou une autre végétation au sol, et des roches plates pour s'abriter sont des habitats optimaux pour les scinques des grandes plaines et ils se trouvent dans une végétation basse dense près des affleurements rocheux, ou sous les déchets et les roches. En l'absence de roches ou d'autres couvertures de surface, elles s'enfouiront à l'air libre ou utiliseront des terriers de petits mammifères comme abri(Fitch, 1955; Watkins et Hinesley, 1970)



  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • terrestre
  • Biomes terrestres
  • savane ou prairie
  • forêt
  • les montagnes

Description physique

Les scinques des grandes plaines sont plus gros que les autres espèces de scinques avec un torse et un cou relativement épais. Le cou est musclé et égale le corps en diamètre. Ils ont de longues griffes courbes et leurs orteils et leurs pieds sont couverts d'écailles. Les scinques des grandes plaines n'ont pas le motif rayé traditionnel de la plupart scinques , et leurs modèles d'échelle ont changé pour un modèle oblique plutôt que le modèle parallèle normal. La coloration est un gris clair tacheté, un brun foncé et du noir. Les mâles ont également une tache orange de chaque côté de la tête.(Evans, 1959; Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971; Hall, 1972; Smith, 1946; Watkins et Hinesley, 1970)




durée de vie d'un corbeau

  • Dimorphisme sexuel
  • mâle plus grand
  • les sexes ont des couleurs ou des motifs différents
  • mâle plus coloré
  • Masse de la gamme
    14 à 40 g
    0,49 à 1,41 oz
  • Longueur de gamme
    100 à 140 mm
    3,94 à 5,51 pouces

Développement

Une fois les œufs pondus, ils mettent environ 40 jours à éclore. L'éclosion a lieu à la fin de l'été et la première hibernation commence en octobre de la même année. JuvénilePlestiodon obsoletussont noirs avec une queue bleue vibrante. Ils n'affichent pas le motif tricolore marbré jusqu'à l'âge adulte. En raison de ce trait, les scientifiques ont considéré les juvéniles comme une espèce différente pendant de nombreuses années: Eumeces guttulatus . Au moment où les scinques atteignent l'âge d'un an, ils approchent de la taille adulte, de la coloration et de la maturité reproductive. Ils peuvent vivre jusqu'à huit ans.(Evans, 1959; Hall, 1972; Smith, 1946)

la reproduction

Des couples d'accouplement peuvent être trouvés sous les roches pendant la saison de reproduction, mais ils sont une espèce polygynandrique. L'activité sexuelle est limitée à une période de quelques semaines à la fin du printemps et le modèle d'accouplement suivi est similaire à celui d'autres espèces de Eumeces . Le mâle reconnaît la femelle en raison de son odeur et de l'absence de marques oranges sur la tête. Le mâle poursuit la femelle, lui pince la queue et l'attrape par la peau de son cou. Le mâle fait des boucles sous la femelle pour commencer à s'accoupler. La copulation dure environ 6 minutes.(Fitch, 1955)



  • Système d'accouplement
  • polygynandreuse (promiscuité)

L'accouplement a lieu à la fin avril et au début mai, les œufs sont pondus au début juin et éclosent au bout de 40 jours environ. Les scinques des grandes plaines produisent de grandes couvées de 7 à 24 œufs. Seulement 8% des espèces de lézards ont des couvées moyennes plus grandes que ce scinque des Grandes Plaines. Les grosses couvées compensent le long temps nécessaire pour incuber les œufs et parce qu'ils peuvent ne pas se reproduire chaque année. La mère garde les œufs pendant une période d'incubation de 1 à 2 mois. Pas plus d'une couvée par an est possible et certaines femelles ne se reproduisent pas chaque année. Les femelles plus âgées sont plus productives que les jeunes (comme dans de nombreuses autres espèces de lézard). Les facteurs environnementaux peuvent également influencer la taille de la couvée. Si le temps est sec, les femelles changeront de site de nidification. Si les œufs sont déjà pondus, elle déterrera le sol autour d'eux pour augmenter l'humidité. Les femelles sont connues pour libérer de l'eau de la vessie pour humidifier la cavité du nid si nécessaire. Lorsque les œufs éclosent, la mère sent autour des œufs pour localiser les œufs qui ne sont pas encore éclos. Elle passe la tête sur les bébés de gauche à droite et réveille les scinques récemment éclos. Elle fait la toilette des bébés pendant dix jours après la naissance en léchant leur évent cloacal environ 5 fois pendant environ une demi-seconde. L'éclosion a lieu à la fin de la moitié de l'été et la mortalité des jeunes est élevée. Au moment où les scinques atteignent une année complète, ils approchent de la taille adulte.(Evans, 1959; Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971; Evans, 1959; Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971)

  • Principales caractéristiques reproductives
  • itéropare
  • élevage saisonnier
  • sexuel
  • ovipare
  • Intervalle de reproduction
    La reproduction peut avoir lieu aussi souvent qu'une fois par an, bien que les individus se reproduisent souvent moins fréquemment.
  • Saison des amours
    L'accouplement a lieu fin avril et début mai
  • Nombre de descendants
    7 à 24
  • Nombre moyen de descendants
    12
  • Période de gestation moyenne
    40 jours
  • Temps moyen vers l'indépendance
    1 ans
  • Âge moyen à la maturité sexuelle ou reproductive (femelle)
    1 ans

La mère passe tout l'été à l'abri et à la garde de ses œufs avant qu'ils n'éclosent. Après la naissance, la mère s'occupe des petits et est extrêmement tolérante à leur égard. Les mâles ne se soucient pas des jeunes.(Evans, 1959)

  • Investissement parental
  • pré-fécondation
    • approvisionnement
    • protéger
      • femme
  • pré-éclosion / naissance
    • approvisionnement
      • femme
    • protéger
      • femme
  • avant le sevrage / l'envol
    • approvisionnement
      • femme
    • protéger
      • femme
  • pré-indépendance
    • approvisionnement
      • femme
    • protéger
      • femme

Durée de vie / longévité

Les scinques des grandes plaines peuvent vivre jusqu'à 8 ans à l'état sauvage. La population a une forte diminution de la fréquence des scinques qui survivent de 1 à 2 ans et il y a de fortes baisses de la fréquence des scinques plus âgés qui se stabilise vers l'année 5.(Hall et Fitch, 1971)



  • Durée de vie de la gamme
    Statut: sauvage
    8 (hautes) années
  • Durée de vie moyenne
    Statut: sauvage
    3 années
  • Durée de vie moyenne
    Statut: sauvage
    3 années

Comportement

Les scinques des grandes plaines ne se trouvent jamais loin de leurs maisons rocheuses. Cela est probablement dû aux températures extrêmes dans leurs environnements. Dans la recherche sur le terrain, il a été constaté que le niveau d'activité diminue considérablement lorsque la température augmente. Cette espèce de scinque ne tolère pas non plus les températures froides. À partir d'octobre, les scinques des grandes plaines hibernent jusqu'en mars de l'année suivante.(Fitch, 1955; Fitch, 1955; Watkins et Hinesley, 1970)

  • Comportements clés
  • terricole
  • diurne
  • sédentaire
  • hibernation
  • estivation
  • solitaire

Gamme Home

Les scinques des grandes plaines restent près de leurs terriers et ont un petit champ de chasse. Ils peuvent passer plusieurs jours sous le même rocher ou dans leur terrier. Lorsqu'un scinque émerge, il ne fait que de courts trajets et retourne chez lui. Les terriers sont temporaires et le scinque peut changer d'emplacement de terrier tous les quelques jours ou semaines, selon les conditions environnementales. Lorsque le scinque change d'emplacement de son terrier, il n'est souvent qu'à quelques mètres du terrier d'origine.(Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971; Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971)


Crotale à queue noire de l'Arizona

Communication et perception

Les scinques des grandes plaines utilisent des indices visuels et leur odorat pour distinguer le sexe des autres scinques à distance. Une fois le contact établi, la communication se fait par le toucher et l'odorat.(Evans, 1959)

  • Canaux de communication
  • visuel
  • tactile
  • chimique
  • Autres modes de communication
  • phéromones
  • Canaux de perception
  • visuel
  • tactile
  • chimique

Habitudes alimentaires

Dans la nature, les scinques des grandes plaines ne consomment que des invertébrés. Leur régime alimentaire se compose d'insectes, d'arachnides, d'arthropodes et de gastéropodes. Il y a rarement eu des restes d'autres scinques dans l'estomac des scinques des grandes plaines, mais on pense que cela est principalement dû à des accidents. Le plus souvent, les restes de grillons gryllid , sauterelles à cornes courtes ,scarabées scarabées, larves de lépidoptères , et coléoptères carabides se trouvent dans leur estomac. La plupart des proies se trouvent dans les zones abritées près du terrier et de nombreuses espèces de proies peuvent être trouvées sous terre. Ils comptent sur leur odorat pour trouver des proies et éviter les espèces venimeuses. Les proies d'invertébrés généralement non consommées comprennent les vers de terre, les mille-pattes, les fourmis et les cafards. Leur régime alimentaire change selon les saisons en fonction des proies arthropodes disponibles.(Fitch, 1955; Hall et Fitch, 1971; Hall, 1972)

  • Régime primaire
  • carnivore
    • insectivore
    • mange des arthropodes non-insectes
  • Aliments pour animaux
  • insectes
  • arthropodes terrestres non-insectes

Prédation

Les scinques des grandes plaines sont la proie de serpents venimeux, d'oiseaux de proie et de petits mammifères. Les serpents trouvent et piègent les scinques dans leurs terriers. Les petits mammifères fossiles trouvent également des terriers de scinques et leurs proies. La plupart des scinques adultes des grandes plaines ont des cicatrices de prédateurs, mais ils se défendront agressivement. Ils utilisent des morsures difficiles qui provoquent des lacérations et des défécations comme mécanisme de défense. Lorsqu'un scinque des Grandes Plaines mord, il utilise ses puissantes mâchoires pour saisir un petit morceau de peau. Il va ensuite se débattre jusqu'à ce qu'il laisse une lacération douloureuse. Les scinques des grandes plaines sont également de couleur relativement cryptique dans leur environnement d'origine.(Hall, 1972; Hall, 1972)

  • Adaptations anti-prédateurs
  • cryptique

Rôles de l'écosystème

Les scinques des grandes plaines sont une source de nourriture pour leurs prédateurs et aident à contrôler les populations d'insectes et d'autres invertébrés dans leur environnement. Espèces parasites qui utilisentPlestiodon obsoletuscomme hôte comprennent quatre espèces d'aoûtats. Comparé à d'autres espèces de scinques,Plestiodon obsoletusporte un plus grand nombre d'avertisseurs.Plestiodon obsoletusest l'un des principaux porteurs d'aoûtats parmi toutes les espèces qui vivent dans les prairies des grandes plaines.(Fitch, 1955; Hall, 1972)


Tortue de carte noire du sud

Espèces commensales / parasites
  • Gurneyi thrombicula
  • Montanesis thrombicula
  • Eutrombicula lipovskyana
  • Trombicula alfreddugesi

Importance économique pour les humains: positive

Les scinques des grandes plaines se nourrissent d'insectes et d'arachnides qui pourraient être considérés comme des ravageurs pour les humains.(Hall, 1972)

  • Impacts positifs
  • contrôle la population de ravageurs

Importance économique pour les humains: négative

Les scinques des grandes plaines transportent un grand nombre d'avertisseurs, qui peuvent être transmis aux humains.(Hall, 1972)

État de conservation

L'aire de répartition des scinques des Grandes Plaines est vaste mais comporte des zones de colonies isolées. Ces petites populations sont isolées parce qu'elles sont entourées d'habitats inhospitaliers avec peu de couvert et des températures quotidiennes plus basses que celles nécessaires à la survie de l'espèce.(`` Liste rouge de l'UICN des espèces menacées '', 2008; Belfit et Belfit, 1985; Watkins et Hinesley, 1970)

Autres commentaires

Noms communs pourPlestiodon obsoletuscomprennent les scinques des Grandes Plaines et les scinques de Sonora.(Fitch, 1955; Watkins et Hinesley, 1970)

Contributeurs

Rachel Skaggs (auteur), Center College, Jeffrey Mullaney (auteur), Center College, Stephanie Fabritius (éditrice, instructeur), Center College, Tanya Dewey (éditrice), Animal Agents.

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