Spermophilus lateralisCureuil terrestre à manteau doré

Par Monet Belltawn

Répartition géographique

Spermophilus lateralisse trouve au Canada et aux États-Unis. Il s'étend du sud-est de la Colombie-Britannique et du sud-ouest de l'Alberta, jusqu'à l'ouest des États-Unis jusqu'à l'ouest du Colorado et jusqu'au nord-ouest du Nouveau-Mexique et au sud de la Californie.

(Bartels et Thompson, 1993; National Wildlife Federation, 2000)

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Spermophilus lateralisse trouve à partir de 1 220 m dans les montagnes du nord de la Sierra Nevada en Californie, jusqu'à 3 965 m à Pike's Peak, Colorado. Cette espèce est présente dans les forêts mixtes de conifères des chaînes de Klamath, Cascade et Sierra Nevada. Les écureuils terrestres à manteau doré se trouvent jusqu'à et au-dessus de la limite des bois, à condition qu'il y ait suffisamment de couverture pour eux. Les prairies bordées de forêts et les pentes rocheuses peuvent être occupées, ainsi que l'habitat chaparral dans le sud de la Californie.Spermophilus lateralisest abondant dans les terrains de camping où ces écureuils bénéficient de dons humains.



(Bartels et Thompson, 1993)

  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • terrestre
  • Biomes terrestres
  • chaparral
  • forêt
  • foret de broussailles
  • les montagnes
  • Altitude de la portée
    1.200 à 3.965 m
    à ft

Description physique

Spermophilus lateralisest un spermophile aux couleurs saisissantes. Cette espèce a un manteau rouge doré qui s'étend de la tête aux épaules. Une bande blanche, bordée de deux bandes noires, s'étend horizontalement le long du corps, semblable aux tamias. Bien que les tamias aient une bande blanche dans les yeux,Spermophilus lateralisa un anneau oculaire de fourrure blanchâtre et aucune bande faciale. Le dos est gris, brunâtre ou chamoisé et le dessous est blanchâtre ou gris jaunâtre. La queue est noir brunâtre sur le dessus et brun rougeâtre sur le dessous. Le pelage d'hiver est plus gris et le manteau est plus terne. L'espèce est sexuellement dimorphique, les mâles ayant un manteau rouge plus brillant ainsi qu'une taille de cerveau nettement plus grande.

Ces écureuils ont un poids de 120 à 394 grammes et une longueur de 235 à 295 mm.


régime de chauve-souris à queue libre

(Bartels et Thompson, 1993; Iwaniuk, 2001; National Wildlife Federation, année inconnue)

  • Autres caractéristiques physiques
  • endothermique
  • symétrie bilatérale
  • Masse de la gamme
    120 à 394 g
    4,23 à 13,89 oz
  • Longueur de gamme
    235 à 295 mm
    9,25 à 11,61 po
  • Taux métabolique basal moyen
    0,967 watts
    Un âge

la reproduction

Comme chez de nombreux écureuils terrestres, les mâles sont polygames. Après leur sortie d'hibernation, ils se font concurrence pour établir des frontières territoriales. Les territoires masculins englobent les territoires de plusieurs femmes. Lorsque les femelles sortent de l'hibernation, elles s'accouplent généralement avec le mâle sur le territoire duquel elles se trouvent.

  • Système d'accouplement
  • polygame

La copulation commence après la sortie des adultes de l'hibernation, de mars à mai. Les mâles sortent d'hibernation en condition de reproduction. Ils se font concurrence pendant ce temps, établissant des territoires. Les femelles suivent peu de temps, 2 à 3 semaines après l'émergence du mâle.

La période de gestation est de 26 à 33 jours, les petits naissent de mai à début septembre, selon l'altitude. La plupart des portées arrivent de mai à fin juin. Les femelles ont une à deux portées par an. La taille de la portée varie de deux à huit petits, en moyenne cinq. La taille de la litière est plus grande à basse altitude.

Comme beaucoup de rongeurs,S. lateralisles chiots naissent sans poils, à l'exception de minuscules moustaches et de poils sur la tête. Leurs orteils sont fusionnés et leurs oreilles sont fermées. Ils sont capables de grincer et de se tortiller, mais ont peu de contrôle sur la position de leur corps. Après une semaine, leur fourrure a suffisamment poussé pour que leurs marques soient visibles. Les vibrisses sont également plus longues à ce moment-là et elles sont capables de se redresser. Après deux semaines, les dents éclatent, les oreilles s'ouvrent, les orteils se séparent et ils émettent leurs premiers sons d'adulte. Entre les jours 20 et 30, les incisives supérieures éclatent, les yeux s'ouvrent et le toilettage commence. Ils commencent à manger des aliments solides vers l'âge d'un mois, moment auquel leur taux de croissance est rapidement accéléré. Les chiots quittent le terrier natal lorsqu'ils ont au moins 25% de la taille du corps adulte et sont sevrés quelque temps après avoir au moins 29 jours.

(Bartels et Thompson, 1993; Bihr et Smith, 1998; National Wildlife Federation, année inconnue)

  • Principales caractéristiques reproductives
  • itéropare
  • élevage saisonnier
  • gonochorique / gonochoristique / dioïque (sexes séparés)
  • sexuel
  • vivipare
  • Saison des amours
    Le temps de reproduction varie avec l'altitude, se produisant généralement immédiatement après l'hibernation.
  • Nombre de descendants
    2 à 8
  • Nombre moyen de descendants
    5.12
    Un âge
  • Période de gestation de gamme
    26 à 33 jours
  • Âge de sevrage de la gamme
    29 jours (bas)
  • Gamme d'âge à la maturité sexuelle ou reproductive (femelle)
    12 mois (élevé)
  • Gamme d'âge à la maturité sexuelle ou reproductive (mâle)
    12 mois (élevé)

La mère prend soin de la progéniture à mesure qu'elle grandit dans le terrier natal. Les jeunes sont hautement nidifuges, mais se développent rapidement. Les nids sont construits d'herbes, de feuilles séchées et d'écorce déchiquetée dans des terriers souterrains pouvant s'étendre jusqu'à 30 m peu profonds sous terre. Des études ont montré queS. lateralispréfère avoir des entrées de terriers sous des roches ou des souches beaucoup plus grandes que la moyenne

Les petits sont nidicoles et nécessitent des soins maternels étendus, qui diminuent lorsqu'ils sont sevrés entre 24 et 32 ​​jours. Les soins aux chiots sont fournis uniquement par la femelle, et cela diminue 2 à 3 semaines après que les chiots aient quitté le nid (lorsqu'ils atteignent environ 25% de la taille du corps adulte), après quoi la femelle devient antagoniste envers sa progéniture. Les femelles et les mâles atteignent la maturité sexuelle au cours de la première année.

(Bartels et Thompson, 1993; Bihr et Smith, 1998; National Wildlife Federation, année inconnue)

  • Investissement parental
  • altriculaire
  • pré-fécondation
    • approvisionnement
    • protéger
      • femme
  • pré-éclosion / naissance
    • approvisionnement
      • femme
    • protéger
      • femme
  • avant le sevrage / l'envol
    • approvisionnement
      • femme
    • protéger
      • femme

Durée de vie / longévité

La durée de vie a été enregistrée par Bartles et Thompson (1993) comme une moyenne de 7 ans dans la nature et de 5 ans en captivité. Cela semble étrange, car les animaux captifs, ne faisant pas face aux dangers de la prédation et de la pénurie alimentaire, vivent généralement plus longtemps que leurs homologues sauvages. La différence de durée de vie sauvage et captive rapportée par Bartles et Thompson peut refléter des différences dans les populations deS. lateralis, dont l'habitat, le mode d'hibernation et la socialité varient considérablement. En outre, il semble probable que leur moyenne déclarée pour les écureuils sauvages ne tient pas compte de la mortalité juvénile, dont une grande partie doit rester inconnue des observateurs car les jeunes sont cachés dans des terriers.

  • Durée de vie moyenne
    Statut: sauvage
    7 ans
  • Durée de vie moyenne
    Statut: captivité
    5 années
  • Durée de vie de la gamme
    Statut: sauvage
    7 ans (haut)
    Un âge

Comportement

Le domaine de la maisonS. lateralisvarie de 0,5 à 1 ha, selon la densité de la végétation. Les femelles et les mâles ne partagent pas de territoires, qui comprennent leur terrier et jusqu'à 30 m qui l'entourent, sauf pendant la saison des amours, lorsque les mâles chevauchent leurs territoires avec les femelles. Les études n'ont pas montré de manière concluante siS. lateralisdéfend exclusivement son territoire ou en cas de chevauchement. Les descendants se dispersent, les mâles allant un peu plus loin que les femelles. Les jeunes établissent des territoires individuels.

Cette espèce d'écureuil terrestre est classée comme asociale, qui est la moins sociale parmi cinq types de groupes sociaux. La cohésion entre les individus n'a été observée qu'à de brefs intervalles entre les mâles et les femelles (reproduction), pendant une durée plus longue entre les femelles et les jeunes (jusqu'à la dispersion) et entre les compagnons de portée (jusqu'à la dispersion). Les interactions sociales sont principalement agonistes. Même le comportement de jeu consiste en un pourcentage élevé de jeux «durs et tumultueux», plutôt que de toilettage social, de repos, etc. Un comportement agoniste comprend parfois une menace, mais une poursuite est généralement lancée sans avertissement. Des combats se produisent parfois entre adultes. Le principal objectif du comportement agoniste semble être d'exclure tous les congénères de la zone dans laquelle se trouve un animal donné. Avant la dispersion, les interactions entre la portée et les compagnons sont rarement agonistes. Des études n'ont pas été effectuées après la dispersion pour voir quand le comportement agoniste entre les compagnons de portée commenceS. lateralis, bien que des études en S. richardsonii afficher les préférences parentales dissoutes par la première hibernation.

Cependant, il convient de noter que ces écureuils sont connus pour émettre des appels d'alarme pour avertir les conspécifiques du danger des prédateurs. Ce comportement implique un coût potentiel pour l'appelant, car il permet à un prédateur de se concentrer sur lui. Il peut succomber à la prédation parce qu'il a lancé l'appel. Ce type de comportement n'est généralement observé que chez les espèces où les parents sont susceptibles d'être modifiés et sauvés en raison du cri d'alarme. Ce comportement peut donc être considéré comme une sorte de préférence de parenté, même si un autre comportement des écureuils ne semble pas indiquer un traitement préférentiel des parents.

Les écureuils à mante dorée sont pour la plupart diurnes, mais peuvent être actifs à tout moment pendant l'été. Ils hibernent dans les zones où le sol gèle ou est recouvert de neige. L'hibernation commence entre la fin août et novembre, selon l'altitude, et se termine entre la fin mars et mai. Les écureuils se recroquevillent en boule pour minimiser la surface. L'hibernation est divisée en épisodes de torpeur, entrecoupés de périodes d'éveil.S. lateralismange rarement entre les épisodes de torpeur. Leur alimentation est riche en acide linoléique, ce qui réduit le point de fusion des amas graisseux, les rendant plus faciles à métaboliser à basse température. Lorsqu'il est réveillé de torpeur,S. lateralispasse la plupart de son temps à se déplacer et à réorganiser les matériaux du nid, émergent parfois à la surface. Les femelles et les mâles ont la même période annuelle de torpeur, mais les femelles ont une période d'hibernation totale beaucoup plus longue que les mâles, qui ont de plus longues périodes de torpeur continue, mais des excitations plus longues.

(Ferron, 1985; Bartels et Thompson, 1993; Frank et Storey, 1995; Holmes, 1995)

  • Comportements clés
  • mobile
  • sédentaire
  • solitaire
  • territorial

Communication et perception

  • Canaux de perception
  • tactile
  • chimique

Habitudes alimentaires

Spermophilus lateralisest omnivore. Les individus de cette espèce déterrent et consomment des champignons souterrains, les localisant par l'odeur. Les noix de Pinus sont un aliment de base. Ils mangent également d'autres noix, glands, graines, plantes médicinales, fleurs, bulbes, fruits, arbustes et légumes-feuilles. La matière animale consommée se compose d'insectes adultes et larvaires, d'oiseaux et d'œufs, y compris le merle bleu des montagnes (Sialia currocoides) et les juncos de l'Oregon (Junco oreganus), jeunes microtus, campagnols, tamias de pin jaune piégés ( Tamias amoenus ), des lézards (Gracilis scéloporeux) et la charogne, y compris les congénères tués sur la route.

(Bartels et Thompson, 1993)

  • Régime primaire
  • omnivore
  • Aliments pour animaux
  • des oiseaux
  • les mammifères
  • reptiles
  • des œufs
  • Charogne
  • insectes
  • Aliments végétaux
  • feuilles
  • racines et tubercules
  • graines, céréales et noix
  • fleurs
  • D'autres repas
  • champignon

Prédation

Les écureuils à mante dorée sont les principaux consommateurs et sont consommés par de nombreux consommateurs secondaires différents. Les prédateurs comprennent divers rapaces diurnes et nocturnes, y compris faucons à queue rousse et Autour des palombes ; mammifères comme coyotes , bobcats , mouffettes et divers les belettes ; et les serpents.

Les comportements d'évitement des prédateurs comprennent des appels d'alarme accompagnés de saccades de la queue.Spermophilus lateraliset marmottes à ventre jaune répondre aux appels d'alarme des autres pour les avertissements de prédateurs. Les écureuils terrestres à manteau doré graviront les rochers et les bûches en guise de points de vue, s'assoyant parfois debout pour une meilleure vue. Ils plongeront également dans le couvercle ou le trou le plus proche lorsqu'un prédateur est repéré ou qu'un appel d'alarme est entendu.Spermophilus lateralismaintient une série d'ouvertures de terriers autour de leurs zones d'alimentation pour échapper à la prédation.

(Bartels et Thompson, 1993; Shriner, 1998)

Rôles de l'écosystème

Spermophilus lateralisest un consommateur principal, et est donc responsable de la conversion de l'énergie végétale sous une forme utilisable par les prédateurs du règne animal. Il existe de nombreux types de prédateurs qui s'attaquentS. lateralis(listé sous Prédation). Les écureuils à mante dorée affectent probablement les populations de prédateurs et la reproduction, en fonction de la dépendance de toute espèce de prédateurS. lateraliscomme source de nourriture.

Spermophilus lateralispeut également réglementer les populations d'oiseaux, de lézards et d'autres petits mammifères dont il se nourrit.

Le comportement des tunnels peut aérer la terre.

Concurrence entreS. lateraliset d'autres rongeurs peuvent se produire au-dessus des sources de nourriture, ce qui peut donc avoir un effet négatif sur d'autres populations de rongeurs.


rouleau à ventre bleu

(Bartels et Thompson, 1993)

  • Impact sur l'écosystème
  • disperse les graines
  • aération du sol

Importance économique pour les humains: positive

Les écureuils à mante dorée ont peu d'importance économique positive pour les humains. Cependant, ils offrent amusement et plaisir à de nombreux campeurs, car ils peuvent devenir assez apprivoisés, vivre dans des terrains de camping et prendre de la nourriture des mains des campeurs impatients. (Bartels et Thompson, 1993)

Importance économique pour les humains: négative

Spermophilus lateralispeut avoir un impact négatif sur l'industrie du bois. À l'automne, les graines de conifères constituent une grande partie de leur alimentation, etS. lateralispeut nuire aux efforts de reboisement en mangeant des graines de conifères nouvellement germées. Ils ont peu d'impact sur l'agriculture en raison de la sélection de l'habitat.

Spermophilus lateralisest un vecteur de maladies zoonotiques, et ils sont le principal réservoir mammifère de la fièvre à tiques du Colorado, une maladie virale non mortelle due aux tiques. Ce sont également des vecteurs de la peste. Bien que les campeurs aiment nourrir les écureuils, il faut veiller à ne pas se faire mordre ou inhaler des matières fécales séchées.

(Bartels et Thompson, 1993; Encyclopedia Britanica, en ligne, 2001)

  • Impacts négatifs
  • ravageur des cultures

État de conservation

Ces écureuils sont communs dans les zones où ils se produisent.

Autres commentaires

Spermophilus lateralisdes fossiles ont été trouvés dans les dépôts du Pléistocène tardif. Peut-être en raison de plus d'humidité dans le passé, la gamme dans laquelle les fossiles de cette espèce ont été trouvés est plus grande que leur gamme actuelle. Ils ont été trouvés dans de nombreuses grottes du Wyoming, du Colorado, de l'Idaho, du Montana, de la Californie, du Nevada et de l'Arizona. Leur présence dans la grotte de Ventana, Pima Co., Arizona, est intéressante car ce site est situé à plus de 260 km au sud et à une altitude de 1 400 m plus basse que la population existante la plus proche.

(Bartels et Thompson, 1993)

Contributeurs

Monet Belltawn (auteur), Humboldt State University, Brian Arbogast (éditeur), Humboldt State University.

Animaux Populaires

En savoir plus sur Dendrohyrax dorsalis (hyrax des arbres de l'Ouest) sur les agents animaux

En savoir plus sur Cavia aperea (cobaye brésilien) sur les agents animaux

En savoir plus sur Pitangus sulphuratus (grand kiskadee) sur les agents animaux

En savoir plus sur Allocebus trichotis (lémurien nain à oreilles velues) sur les agents animaux

En savoir plus sur Kerivoula picta (chauve-souris peinte) sur les agents des animaux

En savoir plus sur Elaphodus cephalophus (cerf touffeté) sur les agents animaux