Storeria occipitomaculata Serpent à ventre rouge

Par Matthew Gates

Répartition géographique

Storeria occipitomaculata, le serpent à ventre rouge, va de l'est du Dakota du Nord à la Nouvelle-Écosse, du sud à la Floride et de l'ouest à l'est du Texas. Les Grandes Plaines peuvent agir comme une barrière à l'ouest, étant donné qu'elles sont également absentes de vastes zones de prairies restantes dans les parties du Midwest et de l'Est. Cependant, une sous-espèce, Storeria occipitomaculata pahasapae , se trouve dans des populations isolées des Black Hills de l'ouest du Dakota du Sud et de l'est du Wyoming. Une autre sous-espèce, Storeria occipitomaculata obscura , se trouve en Floride et à l'ouest le long de la côte du Golfe jusqu'à l'est du Texas. Les serpents à ventre rouge sont localement communs dans les terres boisées de toute leur aire de répartition (Harding 1997, Smith et Brodie 1982).

  • Régions biogéographiques
  • proche arctique
    • originaire de

Habitat

Les serpents à ventre rouge sont les plus abondants dans les forêts feuillues et mixtes. Ils aiment généralement un environnement humide, humide et frais. Sans surprise, on les trouve souvent dans des environnements mésiques, tels que les baies fluviales, les bas-fonds de ruisseaux et les tourbières à sphaignes où les limaces, les escargots et les vers sont facilement disponibles. Ils se cachent souvent sous l'écorce, les bûches, les roches et la litière de feuilles. Cependant, ils sont encore communs dans les sites plus secs comme les pâturages et les prairies adjacentes aux terres boisées (Harding 1997, Semlitsch et Moran 1984). Assez souvent, ils sont vus autour des habitations humaines. Ils ont tendance à se cacher dans des terrains vagues autour des ordures, sous les planches et autres débris. On voit parfois des serpents à ventre rouge se prélasser au soleil et grimper parfois dans des arbustes bas et d'autres végétaux (Harding 1997).

  • Régions d'habitat
  • tempéré
  • terrestre
  • Biomes terrestres
  • forêt
  • Marécages
  • le marais
  • livre

Description physique

Le serpent à ventre rouge est un très petit serpent; la longueur totale du corps varie de 20,3 cm à 40,6 cm (8-16 po) à l'âge adulte. Ils sont généralement bruns à brun rougeâtre (bien que parfois gris et rarement noirs) avec ou sans 4 bandes dorsales pâles et sombres. Parfois, il n'y aura qu'une seule bande médiane de couleur claire, ou les cinq bandes peuvent apparaître ensemble. Le ventre est généralement d'un rouge vif frappant, mais il est connu pour se produire en orange, jaune pâle, rose et rarement en gris ou noir. La tête est généralement brune ou brun rougeâtre sur le dessus avec une gorge et un menton blancs en dessous. Il y a trois taches claires autour du cou (une sur le dessus et une de chaque côté) qui peuvent se mélanger pour former un col. Il y a 110-133 écailles ventrales et 35-61 écailles caudales. Le milieu du corps contient 15 rangées d'échelle. Ils ont des écailles carénées et une plaque anale divisée. (Behler 1979, Harding 1997, Smith et Brodie 1982).



Les serpents à ventre rouge ne mesurent que 7 à 11 cm à la naissance. Par rapport aux adultes, les serpents nouveau-nés sont plus foncés au-dessus et plus clairs en dessous, et les taches sur la nuque créent un col plus distinct (Harding 1997).

Distinguer le sexe des serpents à ventre rouge est difficile à moins que la femelle ne soit enceinte et donc plus lourde et plus grosse. Cependant, les mâles ont généralement des queues plus longues que les femelles. La queue de la femelle représente environ 17 à 22% de la longueur totale du corps et celle du mâle 21 à 25% de la longueur totale du corps (Harding 1997).

Storeria occipitomaculatales sous-espèces sont également difficiles à différencier. Certains sont connus pour s'hybrider et contiennent donc des caractéristiques des deux espèces parentes (Harding 1997). Cependant, le serpent à ventre rouge de Floride, Storeria occipitomaculata obscura , a généralement un col plus distinct (taches de cou plus complètement fusionnées), tandis que Storeria occipitomaculata pahasapae de la région des Black Hills a de très petites taches de cou faibles ou elles sont complètement absentes (Behler et King, 1979).

Les serpents à ventre rouge peuvent être confondus avec les serpents bruns, les serpents de Kirtland, les serpents à collier et les couleuvres. Cependant, les serpents à ventre rouge sont généralement beaucoup plus petits que ces espèces. Les serpents de Kirtland ont également un ventre rouge, mais il contient deux rangées de points noirs. Les serpents à collier ont un collier plus uniforme et proéminent et ils ont des écailles lisses (plutôt que carénées). Le serpent brun a un ventre clair et 17 rangées d'écailles au milieu du corps. Les serpents jarretière ont également un ventre plus léger et une plaque anale non divisée (Harding 1997).

  • Autres caractéristiques physiques
  • symétrie bilatérale
  • Dimorphisme sexuel
  • les sexes façonnés différemment
  • Longueur de gamme
    20,0 à 40,0 cm
    7,87 à 15,75 po

la reproduction

  • Système d'accouplement
  • polygame

Les serpents à ventre rouge s'accouplent généralement au printemps et au début de l'été, mais peuvent également s'accoupler à la fin de l'été et à l'automne. Ils donnent naissance à des jeunes vivants généralement entre fin juillet et début septembre dans les régions du nord et parfois plus tard dans le sud. La taille des portées varie de 1 à 21, mais normalement seulement 7 ou 8 naissent (Harding 1997), avec un nombre approximativement égal de chaque sexe (Blanchard 1937). Les plus grosses femelles investissent plus d'énergie dans la reproduction, produisant un plus grand nombre de jeunes (mais pas nécessairement plus gros) que les plus petites femelles (Brodie et Ducey 1989). Des études ont montré que presque toutes les femelles capturées au printemps sont gravides, ce qui suggère qu'elles sont des reproductrices très réussies (Semlitsch et Moran 1984).

Les serpents nouveau-nés grandissent rapidement, doublant souvent leur longueur au cours de la première année (Harding 1997). À leur deuxième année, ils sont sexuellement matures et commencent à s'accoupler. La longueur minimale pour la maturité sexuelle est de 22 cm (Blanchard 1937). On ne sait pas combien de temps ils vivent dans la nature, mais les captifs peuvent vivre au moins quatre ans (Harding 1997).

  • Principales caractéristiques reproductives
  • itéropare
  • élevage saisonnier
  • sexuel
  • fertilisation
    • interne
  • ovovivipare
  • Intervalle de reproduction
    Les serpents à ventre rouge se reproduisent une ou deux fois par an.
  • Saison des amours
    Les serpents à ventre rouge ont leurs petits à la fin de l'été et à l'automne.
  • Nombre de descendants
    1,0 à 21,0
  • Nombre moyen de descendants
    7,0
  • Âge moyen à la maturité sexuelle ou reproductive (femelle)
    2,0 ans
  • Âge moyen à la maturité sexuelle ou reproductive (femelle)
    Sexe: femme
    730 jours
    Un âge
  • Âge moyen à la maturité sexuelle ou reproductive (mâle)
    2,0 ans
  • Âge moyen à la maturité sexuelle ou reproductive (mâle)
    Sexe masculin
    730 jours
    Un âge

Les serpents à ventre roux nourrissent leurs petits dans leur corps jusqu'à leur naissance. À ce stade, il n'y a plus de soins parentaux.


gecko à pattes Web

  • Investissement parental
  • précocial
  • soins parentaux féminins

Durée de vie / longévité

On sait que les serpents à ventre rouge vivent 4 ans en captivité. Ils peuvent vivre plus longtemps dans la nature, mais cela est mal connu.

  • Durée de vie de la gamme
    Statut: captivité
    4,0 (haut) années
  • Durée de vie moyenne
    Statut: captivité
    4,6 années
    Un âge

Comportement

Les serpents à ventre rouge sont généralement diurnes, mais peuvent devenir nocturnes par temps chaud ou sec. Ils ont tendance à être plus actifs après la pluie, probablement parce que leur principale proie est plus active à ces moments-là (Harding 1997). Cependant, en Caroline du Sud, l'activité de surface augmentait pendant les périodes de temps chaud et sec et de bas niveaux d'eau. Ceci est probablement dû au fait que le séchage de leur domaine vital les oblige à rechercher des zones humides pour échapper à la dessiccation et à trouver des limaces, des escargots et des vers. Pendant ce type de temps, les serpents à ventre rouge peuvent être rencontrés plus souvent parce qu'ils sont forcés de suivre les gradients d'humidité du sol (Semlitsch et Moran 1984).

Les serpents à ventre rouge sont assez tolérants au froid, car beaucoup sont localement communs dans les parties nord de leur aire de répartition. Ils restent actifs toute l'année dans le sud et d'avril à octobre ou novembre dans le nord. Dans le nord, l'activité peut augmenter lors de grandes migrations vers et depuis les sites d'hibernation. Ils hibernent sous terre dans des fourmilières, des fondations de bâtiments, des terriers d'animaux abandonnés et d'autres cavités appropriées. Ils hibernent généralement en grand nombre avec leur propre espèce ainsi qu'avec d'autres espèces de serpents (Carpenter 1953, Harding 1997). Une fourmilière creusée au Manitoba au Canada a donné 257 serpents en hibernation dont 101 serpents à ventre rouge, 148 serpents verts lisses et 8 couleuvres jarretière des grandes plaines (Oliver 1955).

Le serpent à ventre rouge présente un comportement curieux appelé «curling des lèvres». Tout en ingérant des proies et en étant menacés, ils agitent la langue et enroulent leurs lèvres vers le haut pour montrer leurs petites dents maxillaires. On pense que cela présente un certain avantage pour la saisie de proies, mais cela peut être tout aussi important qu'un moyen de dissuasion pour les prédateurs. Lorsqu'ils sont manipulés grossièrement, ils présentent parfois le curling des lèvres, puis se frottent la tête sur le côté du capteur en se grattant les dents contre la chair. Les dents sont trop petites pour que cela soit nocif pour les humains et est à peine perceptible. Comme beaucoup d'autres serpents capturés, ils relâchent souvent du musc et enduisent le ravisseur de matière cloacale (Amaral 1999). Parfois, ils peuvent même faire le mort en devenant complètement mou jusqu'à ce qu'ils pensent que la côte est dégagée (Watermolen 1991). Une démonstration beaucoup plus dramatique de simulations de mort a été enregistrée. Le serpent en question a remué sa queue, a secoué l'arrière de son corps, s'est retourné pour exposer le ventre rouge, a tenu sa bouche ouverte, a fait saillie sa langue, a tordu son corps, puis est devenu complètement raide au lieu de l'affichage mou habituel (Jordan 1970). On ne sait pas s'il s'agit en fait d'un affichage simulant la mort ou d'une crise provoquée par le stress (Harding 1997).

  • Comportements clés
  • diurne
  • nocturne
  • mobile
  • migratoire
  • solitaire

Communication et perception

Les serpents à ventre rouge communiquent entre eux principalement par le toucher et l'odorat, en particulier pendant la reproduction. En dehors de la saison de reproduction, ils n'interagissent pas beaucoup avec les autres serpents. Ils utilisent leurs langues fourchues pour collecter les produits chimiques de l'air et insèrent ces fourchettes dans un organe spécial situé sur le toit de leur bouche, qui interprète ces signaux chimiques. Les serpents sont également sensibles aux vibrations et ont une vision raisonnablement bonne.

Habitudes alimentaires

Les serpents à ventre rouge sont des nourrisseurs spécialisés de gastéropodes. L'analyse du contenu de l'estomac a révélé qu'à certains moments, ils peuvent se nourrir exclusivement de limaces (Brown 1979, Semlitsch et Moran 1984). Les vers de terre et les escargots sont également des aliments très courants, tandis que les larves d'insectes et les punaises des pilules, et peut-être les jeunes salamandres, servent de nourriture (Harding 1997).

Ils ont un certain nombre d'adaptations pour aider leur régime spécialisé de gastéropodes. Les dents deS. occipitomaculatasont particulièrement minces et incurvés, de sorte qu'ils peuvent plus facilement saisir et s'accrocher aux corps visqueux et mous des limaces et des escargots (Amaral 1999). Leurs crânes sont également proportionnellement plus petits que les autres serpents, ce qui peut aider à extraire les escargots de leurs coquilles (Rossman et Myer 1999). Il est possible qu'ils libèrent un venin très faible de leurs glandes de Duvernoy lors de la saisie d'une proie. Ce venin peut servir à la fois à affaiblir la proie (réduisant le temps de manipulation des proies) et à réduire les effets des sécrétions muqueuses de l'escargot (Amaral 1999).

  • Régime primaire
  • carnivore
    • mange des arthropodes non-insectes

Prédation

Les serpents à ventre rouge sont mangés par un certain nombre de prédateurs, y compris Corbeaux américains , serpents de lait , faucons , musaraignes , écureuils terrestres à treize lignes , ratons laveurs , et chats domestiques . Ils ne mordent pas en réponse à une menace mais vont aplatir leur corps et recourber leurs «lèvres» supérieures en guise d'avertissement. Ces serpents sont très petits, cependant, et leurs dents ne blesseraient personne, sauf le plus petit des prédateurs. Ils peuvent émettre une substance nauséabonde et l'étaler sur leur agresseur s'ils sont harcelés. Certains se raidiront et rouleront sur le dos lorsqu'ils seront harcelés, faisant le mort. Cela expose leur ventre rouge vif et peut suffire à effrayer momentanément un prédateur et à lui permettre de s'échapper.

Rôles de l'écosystème

Les serpents à ventre rouge aident à contrôler les populations de limaces, d'escargots et de vers de terre. Ils sont également une source de nourriture précieuse pour les animaux qui s'en nourrissent.

Importance économique pour les humains: positive

Bien qu'apparemment insignifiants, les serpents à ventre rouge peuvent être importants pour nous à bien des égards. Ils sont probablement un maillon important du réseau trophique en tant que prédateurs et proies, et sont donc importants pour maintenir l'intégrité de nos écosystèmes naturels. L'état de nos écosystèmes se reflétera probablement, avec le temps, dans notre économie.

En plus des relations avec le réseau trophique, leur consommation de limaces, d'escargots et parfois d'insectes et de larves peut aider à lutter contre ces ravageurs dans nos terres agricoles et nos jardins (Harding 1997).

  • Impacts positifs
  • contrôle la population de ravageurs

État de conservation

Les serpents à ventre rouge se retrouvent souvent autour du bois, de la tôle et d'autres débris autour des maisons, des bâtiments abandonnés et des décharges. Leur proximité avec les humains peut souvent entraîner la mort d'une personne craintive.

Les serpents à ventre rouge sont, actuellement, localement communs dans les zones d'habitat convenable. Cependant, la fragmentation de l'habitat réduit probablement leur nombre dans une certaine mesure. Ils sont souvent tués en grand nombre en traversant les routes lors des migrations vers et depuis leurs hibernacles. Les gens devraient être éduqués sur l'innocuité et la valeur de cette espèce (Harding 1997).

Contributeurs

Matthew Gates (auteur), Michigan State University, James Harding (éditeur), Michigan State University.

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